Griots și povestitori

Griots și povestitori

Ce este un griot?

Griotii erau povestitorii și animatorii din Africa Antică. În cultura vest-africană a oamenilor mandei, majoritatea satelor aveau propriul lor griot, care era de obicei un bărbat. Griotii erau o parte importantă a culturii și a vieții sociale a satului.

Povestitor

Sarcina principală a griotului a fost să distreze sătenii cu povești. Vor spune povești mitice ale zeilor și spiritelor din regiune. De asemenea, vor povesti despre regi și eroi celebri din bătăliile din trecut. Unele dintre poveștile lor aveau mesaje morale care erau folosite pentru a-i învăța pe copii despre comportamentul bun și rău și despre modul în care oamenii ar trebui să se comporte pentru a-și întări satul.

Desenul muzicienilor Griot
Muzicieni Griot
Sursa: Biblioteca Națională a Franței
Istoric

Griotii au fost și istoricii Africii antice. Vor urmări și memora istoria satului, inclusiv nașteri, decese, căsătorii, secete, războaie și alte evenimente importante. Poveștile și evenimentele istorice vor fi apoi transmise din generație în generație. Deoarece nu a existat nicio înregistrare scrisă a istoriei satului, poveștile griotilor au devenit istoria și singura înregistrare a evenimentelor din trecut.

Muzician

Griotul era, de asemenea, muzicianul satului. Diferiti grioti au jucat instrumente diferite. Cele mai populare instrumente au fost kora (un instrument cu coarde asemănător unei harpe), balafonul (un instrument de lemn ca un xilofon) și ngoni (o mică lăută). Griotii cântau adesea muzică în timp ce povesteau sau cântau.
  • Balafon - Balafonul este un instrument de percuție similar cu un xilofon. Este realizat din lemn și are până la 27 de chei. Tastele sunt jucate cu ciocane din lemn sau cauciuc. Balafonul există încă din anii 1300.
  • Kora - Kora este un instrument cu coarde asemănător cu o harpă, dar cu unele calități de lăută. În mod tradițional, se face dintr-o calabă (ca o dovleac mare) tăiată în jumătate și apoi acoperită cu piele de vacă. Gâtul este realizat din lemn de esență tare. Kora tipică are 21 de coarde.
  • Ngoni - ngoni este un instrument cu coarde asemănător cu o lăută. Corpul este realizat din lemn scobit, cu pielea animalului întinsă peste deschidere. Are 5 sau 6 corzi care sunt smulse cu degetele și degetul mare atunci când se joacă.
Modern Day Griots

Există încă mulți grioti moderni în Africa, în special în țările din Africa de Vest, cum ar fi Mali, Senegal și Guineea. Unii dintre cei mai populari muzicieni africani de astăzi se consideră griots și folosesc compoziții tradiționale în muzica lor. Majoritatea griotilor de azi sunt grioti călători. Se mută din oraș în oraș, desfășurându-se la ocazii speciale, cum ar fi nunțile.

Fapte interesante despre Griots din Africa
  • Majoritatea griotilor erau bărbați, dar femeile pot fi și grioti. Femeile griot specializate în cântat.
  • Un alt nume pentru griot este „jeli”.
  • Deși griotii erau bine respectați (și uneori se temeau de puterile lor magice), erau considerați o castă de rang inferior în ierarhia vieții sociale africane.
  • În timpul Imperiului Mali, griotii familiei regale au preluat un rol și mai important. Adesea griotul împăratului avea să servească drept consilier și purtător de cuvânt al împăratului.
  • Griotii au servit adesea ca mediatori între sate atunci când au avut probleme și dezacorduri.
  • Unii istorici cred că instrumentul ngoni a devenit în cele din urmă banjo după ce a călătorit în America împreună cu sclavii din Africa de Vest.